Avocado Frittie!!

Want to try out some healthy fries? Are you a big fan of avocado? This quick and easy recipe is for you!! Read More

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Matcha Chai Porridge Paradise!

Plant/a/douce, conscious living platform is going to share with you some very simple, quick but absolutely delicious ideas to live in healthily and in harmony throughout the whole season! :) Read More

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Pumpkin Spice Recipe

pumpkin spice
Welcome Autumn! Stay warm and toasty this season with a simple Pumpkin Spice recipe that can be added to cakes, pies, hot drinks and whatever else needs a little kick! In Ayurveda, these spices are warming in nature and perfect for the cooler season to balance out our doshas: 1/4 cup ground cinnamon, 4 teaspoons ground nutmeg, 4 teaspoons ground ginger, 1 tablespoon ground allspice... Combine cinnamon, nutmeg, ginger, and allspice together in a bowl. Store in air-tight container. Super easy, enjoy!!

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Pourquoi le Yoga ?

André-Pierre Lemaistre
Contributing Blogger

Aujourd'hui j'ai chaque jours le sentiment d'habiter un peu plus mon corps.
Un peu comme un joueur, qui chaque jour "débloque un niveau" supplémentaire.

Mais pour quelle raison ?

Je pratique autant que possible le yoga. Et invariablement mon cours se termine dans un état d'émerveillement, de fierté et de gratitude.
L'émerveillement du jeune enfant qui découvre son potentiel et qui s'extasie de repousser ses limites toujours plus loin.
La fierté de bouger avec plus d'amplitude, plus de précision, plus d'efficacité. Comme un gourmet je "savoure" mes gestes, même les plus ordinaires (marcher, respirer ...).

La gratitude de faire partie du miracle qu'est la vie. Quel splendide cadeau ! Même si je me demande toujours qui remercier ... mais ceci est une autre histoire.

Pourtant je vieilli ...
Alors que la jeunesse ça bouge, la jeunesse EST le mouvement ; vieillir s'est se figer petit à petit. Jusqu'à l'immobilité finale.

Le mouvement c'est la vie !
 
Aïe, j'ai mal !

Quand j'étais plus jeune (il y a donc longtemps) et malgré la pratique de quelques sports (volley, basket ...) on me surnommait gentiment "Pinocchio".
Certainement parce que j'étais aussi souple qu'un poteau de béton.
D'ailleurs la pratique de ces sports ne m'empêchait nullement d'avoir de terribles douleurs dorsales et migraineuses. Douleurs que de nombreux examens médicaux n'ont jamais pu expliquer.

Ça va mieux
Et puis grâce à ma femme (à l'époque je disais plutôt "à cause de ma femme" pour m'excuser de pratiquer un "sport de fille") j'ai découvert le yoga ashtanga.
Les courbatures étrangement localisées qui ont suivi ont été pour moi une découverte.
Surprise aussi en constatant que plus je pratiquais le yoga, moins j'avais besoin d'anti-douleurs chimiques.
C'est tout bête, mais je surmonte mieux les "petites douleurs quotidiennes" par des étirements et des respirations plutôt qu'en me crispant et en attendant que le cachet fasse son effet.

Est-ce que le yoga est un sport ?

Drôle de "sport" que le yoga.
En fait, il peut y avoir de la sueur et des efforts, mais il n'y aura pas de compétition.
Tout le monde gagne ... le meilleur de lui-même.
Comme au sport, l'important c'est de participer. Mais c'est vous qui fixez les limites.
Comme aux sports collectifs, la pratique du yoga en groupe créé de l'entente et des connexions dans la classe.
Et bénéfice suprême, les bienfaits du yoga rejaillissent sur tous les autres sports.

Pourquoi AYF ?

En découvrant le site de AYF, j'ai vu que sa fondatrice (Anna Khuade), avait repris la maxime du Dalaï-lama : "Faire le bonheur autour de vous, donnera un sens à votre vie".
Pratiquer le yoga à AYF m'apporte du bonheur, et ce faisant je contribue à donner du sens à la vie d'Anna.
C'est "win-win" comme on dit de l'autre côté de l'Atlantique.
AYF m'offre la possibilité de pratiquer le yoga sans être freiné par le prix.
Et pas seulement le yoga, il y a aussi la barre de danse, le fitness, le running ...
Le second effet "yoga"
M'inscrire à AYF fut l'occasion d'une nouvelle découverte : courir en pensant yoga.
Avant je me contentais de mettre un pied devant l'autre, puis de recommencer.
Maintenant j'essaye d'avoir le "pied léger", de ressentir le sol, mon pied, mon souffle, de dérouler mon corps jusqu'à la foulée suivante, d'effleurer le sol plutôt que de le marteler ... Avec la même volupté qu'un cheval qui batifole.
AYF m'a ouvert des perspectives insoupçonnées à un âge où beaucoup de mes amis se résignent à aller chaque jour un peu moins bien. Le yoga est ma nouvelle naissance, mais une naissance où je ne partirai pas de zéro. 

Comme pour une horloge, le mouvement c'est la vie.
Et le yoga c'est l'huile qui fait que le mouvement ne s'arrête pas.

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Beginning Yoga


Alice Bouis
Contributing Blogger

I’m what you could call a new born yogi: I started yoga 18 months ago, at 26. I hadn’t been practicing any sport for a few years, I was feeling tired all the time, and, to be honest, my self-esteem wasn’t through the roof. I used to do my fair share of sport as a kid, but I ended up completely stopping when I when to college and then started working. By then, the only solution I had to exercise a little was either jogging or subscribing to a gym. Neither options sounded appealing to me, and I had a ton of excuses not to choose either. Coincidence? I don’t think so.

I needed something soft, gentle, accessible and flexible in terms of schedule. On January 1st, 2016, I had made my decision; it would be yoga.
I wanted to craft my practice as I wanted and discover the discipline on my own rhythm and terms. I thus chose to practice at home first. I subscribed to an online platform with great videos made by amazing yoga teachers, bought a cheap mat, and started practicing by slots of 15 minutes, a couple of times a week.

Make no mistake, it was difficult at first. I was as flexible as a Kitkat, my body was hurting all over, and, as a very impatient person, I was frustrated not to see drastic changes within 3 weeks. I wanted to do handstands, splits and backbends. The reality was I couldn’t hold my downward facing dog for more than 2 breaths.

I worked on my humility to acknowledge it was going to take some time. It also took some mistakes, like the time I almost broke my back trying to do a tripod while completely unprepared.

After a couple of months, I invested in a better mat. I learnt to listen to my body and respect it. From 15-minute practices, I went to 30 minutes. From a couple of times a week, I went to practice 5 or 6 times.  It took me 8 months to be comfortable with my progress and go a to real class, with other people. That’s when I realized how far I had gone. I now mix real classes and home practice, plus extra workshops once in a while.

If you’re thinking about taking yoga and are, like I was, in the no man’s land of exercise, here are a few tips from a non-expert:

1. If you choose home practice, carefully curate your videos
Choose professional content, with talented teachers who will properly guide you in and out of poses and tell you what to pay attention to.
2.  Make it a habit: 
At first, choose time slots you know you’ll be free (for me it’s in the morning before work) and schedule your practice on one week. It really takes motivation and discipline to practice at home, and scheduling in a formal way your practice helps a lot. After a while, it won’t be necessary anymore!
3.  This one might sound cheesy, but pick nice outfits. 
Don’t practice in your old pajamas or worn off legging. I was highly critical of the whole sportswear trend, but I must admit that feeling sexy/beautiful/cute in what you wear is a real source of motivation to practice.
4.  Be patient. 

You won’t become a yogi master in 3 weeks. It might take months before you actually see results. However, you’ll feel changes pretty quickly, flexibility wise, as well as in your strength, and, most important, self-confidence. So trust the process, respect your body, and, really, just breathe.
 

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Five helpful tips to survive the winter!

The Winter Months, dark, cold and damp. At this time of year we Human Beings are more susceptible to tiredness and sluggishness. As the days become shorter, your sleep and waking cycles become disrupted. Less sunlight means that your brain produces more of a hormone called melatonin, which makes you sleepy. Because the release of this sleep hormone is linked to light and dark, when the sun sets earlier your body also wants to go to bed earlier! Fortunately, there are many things that we can do to get our energy soaring back to where it belongs! Read More